Linux文件时间详解 ctime、mtime和atime

Linux系统文件有三个主要的时间属性,分别是 ctime(change time), atime(access time), mtime(modify time)。这三个时间很容易混淆,准备深入了解Linux的童鞋请区分这三者的区别。

atime:Access time,是在读取文件或者执行文件时更改,即文件最后一次被读取的时间。
说明: st_atime

Time when file data was last accessed. Changed by  the following  functions:  creat(),  mknod(),
  pipe(), utime(2), and read(2).

mtime:Modified time,是在写入文件时随文件内容的更改而更改,是指文件内容最后一次被修改的时间。
说明: st_mtime

Time when data was last modified. Changed by the  following  functions:
  creat(), mknod(), pipe(), utime(), and write(2).

ctime:Change time,是在写入文件、更改所有者、权限或链接设置时随 Inode 的内容更改而更改,即文件状态最后一次被改变的时间。
说明: st_ctime

Time when file status was last changed. Changed by the following  functions: 
 chmod(),  chown(),  creat(), link(2),  mknod(),  pipe(),  unlink(2),  utime(),  and write().

很多人把它理解成create time,包括很多误导人的书籍也是这么写。实际上ctime是指change time。
注意:
1、修改是文本本身的内容发生了变化(mtime)
改变是文件的索引节点发生了改变(ctime)
2、如果修改了文件内容,则同时更新ctime和mtime
3、如果只改变了文件索引节点,比如修改权限,则只是改变了ctime
4、如果使用ext3文件系统的时候,在mount的时候使用了noatime参数则不会更新atime的信息,即访问文件之后atime不会被修改,而这个不代表真实情况
小知识:这三个 time stamp 都放在 inode 中。若mtime,atime修改, inode 就一定会改,相应的inode改了,那ctime 也就跟着要改了,之所以在mount option中使用 noatime, 就是不想 file system 做太多的修改, 从而改善读取性能.
查看文件的 atime、ctime 和 mtime。

# ls -lc filename        列出文件的 ctime
# ls -lu filename        列出文件的 atime
# ls -l  filename          列出文件的 mtime
#例子
1: # echo "Hello World" >> myfile    atime不变,同时改变了ctime和mtime
2: # cat myfile            ctime和mtime不变,只改变atime
# ls myfile
ctime和mtime以及atime都不改变
3: # chmod u+x myfile            mtime和atime不变,只改变ctime
4: # mv myfile ../ mtime和atime不变,只改变ctime

其他扩展:
relatime属性
从kernel2.6.29开始,默认集成了一个 relatime的属性。使用这个特性来挂装文件系统后,只有当mtime比atime更新的时候,才会更新atime。
使用场景:
在文件读操作很频繁的系统中,atime更新所带来的开销很大,所以在挂装文件系统的时候使用noatime属性来停止更新atime。但是有些程序需要根据atime进行一些判断和操作,这个时候relatime特性就派上用场了。其实在事实上,这个时候atime和mtime已经是同一个time,所以可以理解这个选项就是为了实现对atime的兼容才推出的,并不是一个新的时间属性。
使用方法:

# mount -o relatime /dir##挂载目录的时候加relatime参数

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